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Rehabilitar, Rcodificar, Modernizar: La Nueva Frontera Para Las Centrales Hidroeléctricas En América Latina.

Por Arturo D. Alarcón.

El primer proyecto hidroeléctrico financiado por el BID fue la central hidroeléctrica Acaray en Paraguay. Comenzó a funcionar en 1968, hace casi 50 años. Todavía está en funcionamiento, y se espera que pueda operar otros 30, 40 o 50 años más.

Menciono este ejemplo porque el desarrollo económico de América Latina está fuertemente vinculado a la hidroelectricidad. El amplio potencial hidroeléctrico de América Latina comenzó a explotarse a fines del siglo XIX (la primera central eléctrica se instaló en Brasil en 1883) y, desde ese momento, esta explotación fomentó el establecimiento de compañías eléctricas, la extensión de los sistemas de transmisión. y la creación de capacidad técnica local.

En la actualidad, son aproximadamente 180 gigavatios (GW) instalados en América Latina y el Caribe (ALC). La energía hidroeléctrica suministra más de la mitad de la energía eléctrica de la región, que hace que su matriz eléctrica sea la más verde del planeta, y que suministra una parte significativa de la electricidad en varios países, como Paraguay, Brasil, Uruguay, Colombia, Panamá, Costa Rica, solo por nombrar algunos.

Las décadas de 1970 y 1980 fueron las más fructíferas para el desarrollo hidroeléctrico latinoamericano; En esas dos décadas, la capacidad instalada en ALC se quintuplicó, de 19 GW (1970) a 93 GW (1990), particularmente como resultado de la crisis del petróleo de 1973, y la situación regional, que permitió la instalación de grandes proyectos, algunos incluso binacional

Han transcurrido más de 30 años desde este pico, y es necesario tener en cuenta en la planificación de nuestros sistemas que los equipos electromecánicos de los proyectos construidos en ese período ya han alcanzado, o están muy cerca de cumplir, su vida útil (Estimado entre 25 a 40 años, dependiendo de las condiciones de operación y mantenimiento). Por ejemplo, una revisión de fuentes secundarias estimó en 73 GW la potencia de plantas de más de 10 MW que han estado operando durante más de 20 años en los países miembros del BID (a partir de 2016), y que en los próximos años deberían rehabilitarse. Solo en el caso de Brasil, se estima que el 50% de las plantas ya tienen más de 30 años.

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Pero, ¿qué implica la rehabilitación de las centrales eléctricas? ¿Cuáles son sus ventajas? ¿Y cuál es la diferencia con la repotenciación o la modernización?

La rehabilitación de una planta hidroeléctrica consiste en realizar inversiones para devolverla a sus condiciones operativas iniciales. Se implementa cuando, debido al deterioro del equipo, los costos de operación y mantenimiento o el tiempo de inactividad han aumentado sustancialmente, y la capacidad disponible y / o la energía generada se han reducido. La rehabilitación puede aumentar en algunos puntos porcentuales la eficiencia o el poder de generación de una planta de energía (cuando se usan diseños computarizados, y equipos electromecánicos y sistemas de control más modernos que los que se instalaron inicialmente). Sin embargo, el principal y el mayor beneficio de la rehabilitación es prolongar la vida útil de las centrales eléctricas por varias décadas adicionales, aprovechando las obras civiles existentes con equipos electromecánicos nuevos o rehabilitados.

Las inversiones en rehabilitación de plantas tienen una alta tasa de retorno, normalmente más alta que otras alternativas de generación renovable (hidroeléctrica y otras fuentes alternativas), teniendo en cuenta que las obras civiles ya realizadas son una inversión hundida, tanto desde el punto de vista financiero como desde el punto de vista de los impactos ambientales y sociales.

Dados los desafíos actuales para la construcción de nuevas represas grandes en nuestra región, es esencial evaluar la rehabilitación en las plantas de represas y embalses. Estos reservorios, además de proporcionar generación de respaldo para fuentes renovables intermitentes (eólica y solar), permiten el almacenamiento estacional de agua y energía, para las estaciones secas, ayudando a mitigar los impactos del cambio climático. En estos casos, es esencial incluir en el estudio de rehabilitación el análisis estructural de las represas y las obras civiles complementarias, a fin de confirmar su estado, las necesidades de inversión y reducir el riesgo de desastres. Del mismo modo, es necesario realizar un análisis de la sedimentación del reservorio, que en algunos casos podría reducir la vida útil de la planta.

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El objetivo de la repotenciación es optimizar el uso de las obras civiles existentes, en nuevas condiciones, con la instalación de equipos de generación adicionales o el reemplazo de equipos antiguos con equipos más potentes. Al igual que la rehabilitación, que tiene los costos de obras civiles hundidas, estas inversiones tienen una alta rentabilidad; También deben incorporar un análisis de las obras civiles existentes y los riesgos del cambio climático. Sin embargo, la repotenciación puede implementarse en cualquier momento durante la vida útil de una central eléctrica (no necesariamente al final de la vida útil del equipo), cuando las condiciones hidrológicas, financieras, de uso del agua o de energía lo requieran.

La modernización, finalmente, apunta al cambio de equipo de control de la planta, sin modificar el esquema físico de uso, o aumentar la potencia adicional. Estas inversiones son generalmente menores, ya que no implican un cambio de la turbina o generador, o modificaciones en las obras civiles, pero permiten un mejor uso hidroeléctrico, mejoran la seguridad, reducen el tiempo de inactividad y los costos de operación y mantenimiento. Este tipo de inversión suele incluir el reemplazo de Sistemas de control antiguos (mecánicos o electromecánicos), por sistemas de control electrónicos y tele-controlados. Dado el creciente énfasis en el desarrollo de energías renovables no convencionales, la modernización de las centrales eléctricas puede ser atractiva cuando se planea cambiar la función de la central, por ejemplo, para pasar de ser una generación base a operar como respaldo desde fuentes intermitentes. .

La energía hidroeléctrica es una tecnología madura, confiable y de bajo costo. La posibilidad de almacenamiento y la capacidad de respuesta rápida de esta tecnología son particularmente útiles para hacer frente a las fluctuaciones estacionales en la demanda de electricidad y para equilibrar las oscilaciones de las fuentes de generación intermitentes. Por lo tanto, es esencial que la región pueda mantener, rehabilitar y modernizar su parque hidroeléctrico para complementar el desarrollo de otras fuentes de energía, como la eólica y la solar, en los próximos años.

Desde su fundación, el BID ha sido un socio clave para el desarrollo hidroeléctrico en la región, con un financiamiento histórico de casi US $ 10 mil millones, que incluye apoyo para estudios e inversiones, no solo para nuevos desarrollos, sino también para rehabilitación, repotenciación y recuperación. Modernización de centrales hidroeléctricas. Por ejemplo, el banco actualmente apoya la rehabilitación y modernización de varias plantas hidroeléctricas, como Guri, en Venezuela, Peligré, en Haití, América Central y Carlos Fonseca, en Nicaragua, Furnas, Luiz Carlos Barreto, Passo Real, en Brasil. así como estudios para la rehabilitación del complejo hidroeléctrico Salto Grande, entre Uruguay y Argentina, y Acaray en Paraguay.

¿Cuántos de los 180 GW de las centrales hidroeléctricas que operan hoy en día pueden estar operando dentro de 50 años? Dependerá del esfuerzo y las inversiones realizadas en los próximos años. ¡Vamos a hacerlo!

Rehabilitar, recodificar, modernizar: la nueva frontera para las centrales hidroeléctricas en América Latina
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